De nouvelles perspectives pour informer les futures missions de la NASA – Technoguide

Notre système solaire a une planète habitable – la Terre. Une nouvelle étude montre que d’autres étoiles pourraient avoir jusqu’à sept planètes semblables à la Terre en l’absence d’une géante gazeuse comme Jupiter.

Telle est la conclusion d’une étude menée par l’astrobiologiste de l’UC Riverside Stephen Kane publiée cette semaine dans l’Astronomical Journal.

La recherche de la vie dans l’espace extra-atmosphérique se concentre généralement sur ce que les scientifiques appellent la «zone habitable», qui est la zone autour d’une étoile dans laquelle une planète en orbite pourrait avoir des océans d’eau liquide – une condition de la vie telle que nous la connaissons.

Kane avait étudié un système solaire proche appelé Trappist-1, qui a trois planètes semblables à la Terre dans sa zone habitable.

«Cela m’a fait me demander quel était le nombre maximum de planètes habitables qu’une étoile pouvait avoir, et pourquoi notre étoile n’en avait qu’une», a déclaré Kane. «Cela ne semblait pas juste!

Son équipe a créé un système de modèle dans lequel ils simulaient des planètes de différentes tailles en orbite autour de leurs étoiles. Un algorithme a pris en compte les forces gravitationnelles et a aidé à tester comment les planètes ont interagi les unes avec les autres pendant des millions d’années.

Ils ont découvert qu’il est possible que certaines étoiles en supportent jusqu’à sept, et qu’une étoile comme notre soleil pourrait potentiellement supporter six planètes avec de l’eau liquide.

“Plus de sept, et les planètes deviennent trop proches les unes des autres et déstabilisent les orbites les unes des autres”, a déclaré Kane.

Pourquoi alors notre système solaire n’a-t-il qu’une seule planète habitable s’il est capable d’en supporter six? Cela aide si le mouvement des planètes est circulaire plutôt qu’ovale ou irrégulier, ce qui minimise tout contact étroit et maintient des orbites stables.

Kane soupçonne également que Jupiter, qui a une masse deux fois et demie celle de toutes les autres planètes du système solaire combinées, a limité l’habitabilité de notre système.

“Cela a un grand effet sur l’habitabilité de notre système solaire car il est massif et perturbe d’autres orbites”, a déclaré Kane.

Seule une poignée d’étoiles est connue pour avoir plusieurs planètes dans leurs zones habitables. À l’avenir, Kane prévoit de rechercher des étoiles supplémentaires entourées entièrement de planètes plus petites. Ces étoiles seront des cibles de choix pour l’imagerie directe avec des télescopes de la NASA comme celui de l’observatoire des exoplanètes habitables du Jet Propulsion Laboratory.

L’étude de Kane a identifié une de ces étoiles, Beta CVn, qui est relativement proche à 27 années-lumière. Parce qu’elle n’a pas de planète semblable à Jupiter, elle sera incluse comme l’une des étoiles vérifiées pour plusieurs planètes de la zone habitable.

Les études futures impliqueront également la création de nouveaux modèles qui examinent la chimie atmosphérique des planètes de la zone habitable dans d’autres systèmes stellaires.

Des projets comme ceux-ci offrent plus que de nouvelles avenues dans la recherche de la vie dans l’espace. Ils offrent également aux scientifiques un aperçu des forces qui pourraient un jour changer la vie sur notre propre planète.

«Bien que nous sachions que la Terre a été habitable pendant la majeure partie de son histoire, de nombreuses questions demeurent quant à la manière dont ces conditions favorables ont évolué avec le temps, et les facteurs spécifiques derrière ces changements», a déclaré Kane. «En mesurant les propriétés des exoplanètes dont les voies évolutives peuvent être similaires aux nôtres, nous obtenons un aperçu du passé et du futur de cette planète – et de ce que nous devons faire pour maintenir son habitabilité.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université de Californie – Riverside. Original écrit par Jules Bernstein. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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