Un étrange amas d’étoiles démembrées découvert au bord de la galaxie – Technoguide

Une équipe internationale d’astronomes a découvert le vestige d’une ancienne collection d’étoiles qui a été déchirée par notre propre galaxie, la Voie lactée, il y a plus de deux milliards d’années.

La découverte extraordinaire de cet «amas globulaire» déchiqueté est surprenante, car les étoiles de cette découverte archéologique galactique ont des quantités beaucoup plus faibles d’éléments plus lourds que dans d’autres amas de ce type. Les preuves suggèrent fortement que la structure originale était la dernière du genre, un amas globulaire dont la naissance et la vie étaient différentes de celles qui subsistent aujourd’hui.

Notre galaxie abrite environ 150 amas globulaires, chacun étant une boule d’un million d’étoiles qui gravitent autour du halo stellaire ténu de la galaxie. Ces amas globulaires sont anciens et ont été témoins de la croissance de la Voie lactée pendant des milliards d’années.

L’étude, publiée dans Nature, a été menée par le doctorant de l’Université de Sydney, Zhen Wan, et son superviseur, le professeur Geraint Lewis, dans le cadre de la collaboration internationale S5.

À l’aide du télescope anglo-australien dans l’outback de la Nouvelle-Galles du Sud, cette collaboration a mesuré les vitesses d’un flux d’étoiles dans la constellation de Phoenix, les révélant être des restes d’un amas globulaire qui a été séparé par la gravité de la Voie lactée d’environ deux milliards. il y a des années.

M. Wan a déclaré: “Une fois que nous avons su quelles étoiles appartenaient au courant, nous avons mesuré leur abondance d’éléments plus lourds que l’hydrogène et l’hélium; ce que les astronomes appellent la métallicité. Nous avons été vraiment surpris de constater que le Phoenix Stream a une très faible métallicité, le rendant distinctement différent de tous les autres amas globulaires de la galaxie.

“Même si l’amas a été détruit il y a des milliards d’années, nous pouvons toujours dire qu’il s’est formé dans l’Univers primitif à partir de la composition de ses étoiles.”

MÉTAUX LOURDS

Après le Big Bang, seuls l’hydrogène et l’hélium existaient en quantité substantielle dans l’Univers. Ces éléments ont formé la première génération d’étoiles il y a plusieurs milliards d’années. C’est au sein de ces générations stellaires et ultérieures que se sont formés des éléments plus lourds, tels que le calcium, l’oxygène et le phosphore qui composent en partie vos os.

Les observations d’autres amas globulaires ont montré que leurs étoiles sont enrichies d’éléments plus lourds forgés dans les premières générations d’étoiles. Les théories de formation actuelles suggèrent que cette dépendance vis-à-vis des étoiles précédentes signifie qu’aucun amas globulaire ne doit être trouvé non enrichi et qu’il existe un «plancher» de métallicité minimum en dessous duquel aucun amas ne peut se former.

Mais la métallicité du progéniteur Phoenix Stream se situe bien en dessous de ce minimum, posant un problème important pour nos idées sur les origines des amas globulaires.

«Ce flux provient d’un groupe qui, selon notre compréhension, n’aurait pas dû exister», a déclaré le co-auteur, professeur agrégé Daniel Zucker de l’Université Macquarie.

Le chef de l’équipe S5, le Dr Ting Li des observatoires Carnegie, a déclaré: «Une explication possible est que le Phoenix Stream représente le dernier du genre, le vestige d’une population d’amas globulaires qui est née dans des environnements radicalement différents de ceux que nous voyons aujourd’hui. “

Bien que potentiellement nombreuse dans le passé, cette population d’amas globulaires a été progressivement épuisée par les forces gravitationnelles de la Galaxie, qui les ont déchirées, absorbant leurs étoiles dans le corps principal du système galactique. Cela signifie que le flux est un phénomène relativement temporaire, qui se dissipera avec le temps.

“Nous avons trouvé les restes de ce cluster avant qu’il ne disparaisse à jamais dans le halo de la galaxie”, a déclaré M. Wan.

Pour l’instant, il n’y a pas d’explication claire pour les origines de l’amas progéniteur de Phoenix Stream et où il se situe dans l’évolution des galaxies reste incertain.

Le professeur Lewis a déclaré: “Il reste encore beaucoup de travail théorique à faire. Il y a maintenant de nombreuses nouvelles questions à explorer sur la formation des galaxies et des amas globulaires, ce qui est incroyablement passionnant.”

Le Phoenix Stream est-il unique? “En astronomie, lorsque nous trouvons un nouveau type d’objet, cela suggère qu’il y en a plus là-bas”, a déclaré le co-auteur Dr Jeffrey Simpson de l’Université de New South Wales. Alors que les amas globulaires comme l’ancêtre du Phoenix Stream peuvent ne plus exister, leurs restes peuvent vivre comme de faibles courants. “

Le Dr Li a déclaré: “La prochaine question à se poser est de savoir s’il y a des vestiges plus anciens là-bas, les restes d’une population qui n’existe plus. Trouver plus de tels courants nous donnera une nouvelle vision de ce qui se passait dans l’Univers primitif. “

“C’est un régime que nous n’avons guère exploré. C’est une période très excitante”, a-t-elle déclaré.

.

Lire plus

A propos Technoguide

Voir aussi

La nouvelle visualisation de la NASA sonde la danse de la flexion de la lumière des trous noirs binaires – Technoguide

Une paire de trous noirs en orbite des millions de fois la masse du Soleil …

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Défiler vers le haut