Les cellules de mammifères pourraient avoir du mal à combattre les germes de l’espace – Technoguide

Le système immunitaire des mammifères – y compris les humains – pourrait avoir du mal à détecter et à répondre aux germes d’autres planètes, suggèrent de nouvelles recherches.

Des microorganismes (tels que des bactéries et des virus) pourraient exister au-delà de la Terre, et il est prévu d’en rechercher des signes sur Mars et certaines des lunes de Saturne et de Jupiter.

Ces organismes pourraient être basés sur des acides aminés différents (éléments constitutifs clés de toute vie) que les formes de vie sur Terre.

Des scientifiques des universités d’Aberdeen et d’Exeter ont testé la réaction des cellules immunitaires des mammifères aux peptides (combinaisons d’acides aminés) contenant deux acides aminés rares sur Terre mais que l’on trouve couramment sur les météorites.

La réponse immunitaire à ces peptides «extraterrestres» était «moins efficace» que la réaction à ceux courants sur Terre.

L’étude – menée chez des souris, dont les cellules immunitaires fonctionnent de la même manière que celles des humains – suggère que les micro-organismes extraterrestres pourraient constituer une menace pour les missions spatiales et sur Terre s’ils étaient ramenés.

“Le monde n’est plus que trop conscient du défi immunitaire posé par l’émergence de tout nouveaux pathogènes”, a déclaré le professeur Neil Gow, vice-chancelier adjoint (recherche et impact) à l’Université d’Exeter.

«En tant qu’expérience de pensée, nous nous sommes demandé ce qui se passerait si nous étions exposés à un micro-organisme qui avait été récupéré sur une autre planète ou lune où la vie avait évolué.

“Certains blocs de construction organiques très inhabituels existent en dehors de la planète Terre, et ceux-ci pourraient être utilisés pour constituer les cellules de ces microbes extraterrestres.

«Notre système immunitaire serait-il capable de détecter des protéines fabriquées à partir de ces éléments constitutifs non terrestres si de tels organismes étaient découverts et ramenés sur Terre puis s’échappaient accidentellement?

“Notre article traite de cet événement hypothétique.”

L’étude a été menée par des scientifiques du MRC Center for Medical Mycology, qui a déménagé d’Aberdeen à Exeter l’année dernière.

Les chercheurs ont examiné la réaction des cellules T, qui sont la clé des réponses immunitaires, aux peptides contenant des acides aminés que l’on trouve couramment sur les météorites: l’isovaline et l’acide ß-aminoisobutyrique.

La réponse a été moins efficace, avec des niveaux d’activation de 15% et 61% – contre 82% et 91% lorsqu’ils sont exposés à des peptides entièrement constitués d’acides aminés communs sur Terre.

“La vie sur Terre repose sur 22 acides aminés essentiels”, a déclaré l’auteur principal, le Dr Katja Schaefer, de l’Université d’Exeter.

«Nous avons émis l’hypothèse que les formes de vie qui ont évolué dans un environnement de différents acides aminés pourraient les contenir dans leur structure.

«Nous avons synthétisé chimiquement des« exo-peptides »contenant des acides aminés rares sur Terre et avons testé si le système immunitaire d’un mammifère pouvait les détecter.

«Notre enquête a montré que ces exo-peptides étaient encore traités et que les cellules T étaient toujours activées, mais ces réponses étaient moins efficaces que pour les peptides de la Terre« ordinaires ».

“Nous supposons donc que le contact avec des micro-organismes extraterrestres pourrait poser un risque immunologique pour les missions spatiales visant à récupérer des organismes d’exoplanètes et de lunes.”

La découverte d’eau liquide à plusieurs endroits du système solaire soulève la possibilité que la vie microbienne ait évolué en dehors de la Terre et pourrait donc être accidentellement introduite dans l’écosystème terrestre.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université d’Exeter. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

.

Lire plus

A propos Technoguide

Voir aussi

Resident Evil Village ramène le mode Mercenaries, une démo d’une heure à venir

Resident Evil Village arrive dans seulement trois semaines, et Capcom a révélé une tonne de …

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Défiler vers le haut